El amor diseccionado

Entonces, repentinamente, en el bar, en la fiesta, en la playa, en la fila del banco – no importa -, las miradas se cruzan. Primero una ansiedad, un calor en el pecho, que rápidamente se extiende en escalofríos que tratamos de ocultar. Las manos sudan un poco.En el primer encuentro, los labios se resecan levemente antes del primer beso, las palabras tiemblan perturbadas por pensamientos confusos. Las rodillas apenas nos sostienen. Nos olvidamos del mundo que nos rodea en eternas horas de silenciosa nostalgia al lado del teléfono, perfumadas por esa inquietud propia de los amantes…

¿Quién no ha sentido algo parecido? Pues los científicos – ¡siempre ellos! – quieren convencernos que toda esa áurea seductora de misterio que involucra los temas del corazón no supera media docena de manifestaciones anatómicas y ecuaciones bioquímicas. ¿Hasta dónde la ciencia puede realmente traducir en números y estadísticas aquello que para muchos de nosotros es la verdadera esencia del cielo en la Tierra: el amor?

Primero, definiendo el amor

El amor es una experiencia consumidora. Nos sumergimos eufóricamente en esa deliciosa tortura y no comemos ni dormimos bien. Con frecuencia nos es difícil mantener la concentración. La Dra. Donatella Marazziti, psiquiatra de la Universidad de Pisa (Italia), piensa que las personas “enfermas de amor” realmente están enfermas: sufren de un trastorno obsesivo compulsivo. Indiscutiblemente, pasión y psicosis obsesivo compulsiva comparten diversos aspectos comunes. Y esto no es meramente una teoría sin fundamentos: “ambos estados están asociados a bajos niveles cerebrales de serotonina, una sustancia química fabricada por el cuerpo que nos ayuda a lidiar con situaciones estresantes”, afirma la médica.

Un segundo descubrimiento del trabajo de la Dra. Marazziti que debe ser mencionado: las bebidas alcohólicas también disminuyen los niveles de serotonina en el cerebro, creando la ilusión de que la persona que se encuentra en la otra punta del bar es el amor de su vida. Por lo tanto, cuidado con las trasnochadas.

Que sea eterno mientras dure

¿Existe un límite de tiempo para que los hombres y mujeres sientan los arrebatos de la pasión? Según la profesora Cindy Hazan, de la Universidad de Cornell en Nueva York (Estados Unidos), sí. Ella dice: “los seres humanos se encuentran biológicamente programados para sentirse apasionados entre 18 y 30 meses”. Ella entrevistó y estudió 5.000 personas de 37 culturas diferentes y descubrió que el amor posee un “tiempo de vida” lo suficientemente largo para que la pareja se conozca, copule y tenga un niño. “En términos de la evolución” – dice finalmente – “no necesitamos de corazones palpitantes y sudor frío en las manos”.

La investigadora identificó algunas sustancias responsables por el amor: dopamina, feniletilamina y oxitocina. Todos estos productos químicos son relativamente comunes en el cuerpo humano, pero solamente son encontrados juntos en las etapas iniciales de la conquista. Además, con el tiempo, el organismo se va haciendo resistente a sus efectos – y toda la “locura” de la pasión se desvanece gradualmente – la fase de atracción no dura para siempre. La pareja, entonces, se encuentra ante una dicotomía: separarse o habituarse a manifestaciones más tibias de amor – compañerismo, afecto y tolerancia -. “Esto es absolutamente verdadero cuando existen hijos involucrados en la relación”, dice la Dra. Hazan.

Los hombres parecen ser más susceptibles a la acción de las sustancias responsables por las manifestaciones asociadas al amor. Ellos se enamoran más rápida y fácilmente que las mujeres. Y la Dra. Hazan es categórica respecto a lo que lleva a una pareja a enamorarse y reproducirse: “gracias a la intensidad de la ilusión novelesca que tenemos del amor, pensamos que elegimos a nuestras parejas, pero la verdad es conocida hasta por los cuidadores de los zoológicos: la manera más confiable para que una pareja de cualquier especie se reproduzca es mantenerlos en un mismo espacio durante cierto tiempo” – sino, que lo digan las denuncias por acoso sexual en los lugares de trabajo…

En base a las investigaciones de la Dra. Helen Fisher, antropóloga de la Universidad de Rutgers y autora del libro The Anatomy of Love, se puede hacer un cuadro con las diversas manifestaciones y etapas del amor y sus relaciones con diferentes sustancias químicas en el cuerpo:

Manifestación Concepto Sustancia más asociada Lujuria Deseo ardiente de sexo Testosterona Atracción Amor en la etapa de euforia, sentirse involucrado emocionalmente y romance Altos niveles de dopamina y norepinefrina. Bajos niveles de serotonina Vínculo Atracción que evoluciona hacia una relación calma, duradera y segura. Oxitocina y vasopresinaFórmulas del amor: ¿la pasión es una reacción química?

Los científicos conocen la feniletilamina (uno de los neurotransmisores más simples) hace cerca de cien años, pero sólo recientemente comenzaron a asociarla con el sentimiento de amor. Es una molécula natural, semejante a la anfetamina, y se supone que su producción en el cerebro pueda desencadenarse por eventos tan simples como un intercambio de miradas o un apretón de manos.

El affair de la feniletilamina con el amor se inició con la teoría propuesta por los médicos Donald F. Klein y Michael Lebowitz, del Instituto Psiquiátrico del Estado de Nueva York (Estados Unidos). Ellos sugirieron que el cerebro de una persona enamorada contenía grandes cantidades de feniletilamina y que esa sustancia podría ser la responsable, en gran medida, por las sensaciones y modificaciones fisiológicas que experimentamos cuando estamos enamorados.

La Dra. Helen Fisher demostró que la inconstancia, la exaltación, la euforia y la falta de sueño y apetito están asociadas a altos niveles de dopamina y norepinefrina, estimulantes naturales del cerebro.

Algunos investigadores afirman que liberamos continuamente, por los miles de millones de poros de la piel, e incluso por el aliento, productos químicos volátiles llamados ferormonas. Actualmente existen evidencias intrigantes y controversiales de que los seres humanos se pueden comunicar con señales bioquímicas inconscientes. Aquellos que apoyan la teoría de la existencia de ferormonas, se basan en las evidencias que demuestran la utilización de estos compuestos por especies tan diversas como las mariposas, las hormigas, los lobos, los elefantes y los pequeños simios. Las ferormonas pueden enviar señales de interés sexual, situaciones de peligro, etc. Si realmente existen en la especie humana y su percepción ocurre de manera inconsciente, ¿estaríamos permanentemente emitiendo información sobre nuestras preferencias sexuales y deseos más ocultos sin saberlo?

Los defensores de la Teoría de las Ferormonas van más lejos: dicen que el “amor a primera vista” es la mayor prueba de la existencia de estas sustancias controvertidas. Las ferormonas – afirman categóricamente – producen reacciones químicas que resultan en sensaciones placenteras. A medida que nos vamos haciendo adictos, cuanto más prolongada es su ausencia, más nos sentimos “enamorados” – la ansiedad de la pasión, entonces, sería el síntoma más claro del síndrome de abstinencia de aquellas sustancias.

Con o sin ellas, es un hecho que la sensación de “amor a primera vista” se encuentra significativamente relacionada con grandes cantidades de feniletilamina, dopamina y norepinefrina en el organismo. Y volviendo a la cuestión inicial: ¿hasta qué punto la pasión es simplemente una reacción química?

El amor más allá de las teorías

A pesar de todas las investigaciones y descubrimientos, existe en el aire la sensación que la evolución, por algún motivo, modificó nuestros genes permitiendo que surgiese el amor no asociado con la procreación – se calcula que esto ocurrió hace aproximadamente 10.000 años. Los hombres pasaron realmente a amar a las mujeres, y algunas de ellas pasaron a mirar a los hombres como algo más que una máquina de protección.

No obstante todos los tubos de ensayo de sofisticados laboratorios y las reacciones químicas y las moléculas citoplasmáticas, al final, debe haber algo más entre el cielo y la tierra…

9 opiniones en “El amor diseccionado”

  1. Pingback: doctor emotive
  2. “Si has de tratar a definir el odio o el amor siento pena por ti amigo mio!” – Mago De Oz

    De ser investigaciones sobre “reacciones en cadena” de una sociedad (o humanidad) en la que uno desea una fantasia hecha realidad (amor eterno, alma gemela) uno se ha de esperar de las provocaciones a una dicha enfermedad como planteada en el mismo blog de usted.
    Mas se habra variedad de la misma, no hay manera concreta de poder dar una definicion actual a la que nos plantea el de un diccionario a las experiencias de un anciano o joven enamorado.

  3. la misma informacion que he encontrado en tantas paginas se encuantra tambien en esta misma , ahora me pregunto por que tan escasa la informacion que se brinda en internet sobre este tema , segun mi humilde opinion es realmente interesante descubrir que solo somos unas pequenas maquinitas manejadas casi por control remoto .
    por que no mencionan alas endorfinas que ahy con ellas?? o acaso no estan involucradas en el estado de enamoramiento ?, y po0r otro lado si la disminucion cerebral de serotonina es la causante de varios estados indeciados entonses se podira decir que el consumo de serotonina seria una posible solucion para aquellos que sufren por amor ??

  4. YO SIEMPRE SUPER Q EL AMOR ERA ALGO Q TENIA Q VER CON LAS CELULAS Y EL CELEBRO Y TO ESA MANDANGA…. AL FIN Y AL CABO, SOMOS OTRA RAZA DE PRIMATES, Q NO SE PORQUE, NOS EMPEÑAMOS EN QUERER SER ESPECIALES, APARTANDONOS DE LA REALIADAD, Q AL FIN Y AL CABO, AUNQE JODA VER, ES SIEMPRE LO MEJOR. LA VERDAD SIEMPRE ESTA BIEN RECIBIDA,YT CADA UNO PUEDE VER EL MISMO TEMA DE COLORES DIFERENTES, PERO SIEMPRE, SABIENDO Y TENIENDO EN CUENTA, Q SON SOLO FORMAS DE VERLO Y Q LA BASE, ES ESTA. EN FIN… LO Q YO SIEMPRE E DICHO. EL AMOR. NO EXISTE!.

  5. sea bioquimica la respuesta al amor o no, lo que si es un hecho es que en él existen muchas fecetas en las cuales nos permite expresarlo de mil manera de acuerdo a la necesidad de cada persona y a sus propias expectativas sobre esa o esas personas.
    Saludos!

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